Modo Bulb: qué es, para qué sirve y cuándo utilizarlo

Modo Bulb: qué es, para qué sirve y cuándo utilizarlo

El modo Bulb de las cámaras fotográficas te ofrece la oportunidad de potenciar el atractivo de tus fotografías, controlar el tiempo de exposición y sacar el máximo provecho a tu cámara digital DSLR o CSC. En este post te vamos a mostrar qué es el modo Bulb, para qué sirve y cómo utilizarlo. También te mostraremos algunos accesorios que son esenciales para conseguir unas fotografías geniales.

Qué es el modo Bulb

El modo Bulb era una opción original de las cámaras antiguas que hacía referencia a la posibilidad de controlar los largos tiempos de exposición bajo el mando del fotógrafo. Se presionaba una válvula de aire, la cual mantenía levantada la ventanilla del obturador todo el tiempo necesario para conseguir una exposición correcta.

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Perilla de aire para mantener el obturador abierto

Esta válvula o perilla de aire, cuya forma recuerda a una bombilla (bulb en inglés) le da nombre al modo de disparo que se ha incorporado posteriormente a nuestras cámaras de fotos digitales. En las cámaras de origen alemán también aparece la palabra B para indicar el modo de disparo para largos tiempos de exposición, quizás recordando la palabra beliebige (cualquier), la cual haría referencia a la posibilidad de utilizar esta opción para cualquier tiempo o momento.

Cómo funciona el modo Bulb

El funcionamiento técnico o mecánico del modo Bulb es sencillo y fácil de usar. Cualquier aficionado a la fotografía, en poco tiempo, controlará y disfrutará de este modo de disparo. Las cámaras fotográficas actuales tienen incorporado, entre los diferentes modo de disparo, la opción B (Bulb). Esta posición te permite abrir el obturador durante el tiempo necesario hasta conseguir los resultados que estamos buscando.

modo bulb

El modo Bulb se ve escrito en la pantalla LCD

Aquí interviene la paciencia, ya que debes dejar presionado el botón de disparo hasta completar el tiempo estimado para la fotografía. Pero no temas, más adelante te contaremos de qué accesorios puedes ayudarte para facilitar el uso del modo bulb (entre ellos, un disparador remoto), además de opciones creativas, efectos, curiosidades y alternativas para disfrutar de tu tiempo e imágenes.

Gloxy GX-F1000 Flash TTL HSS Wireless Maestro y Esclavo
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Gloxy GX-F1000 Flash TTL HSS Wireless Maestro y Esclavo
  • Compatible al 100% con cámaras Nikon y Canon
  • Mejor relación calidad-precio del mercado, avalado por expertos del sector de todo el mundo
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  • Flash maestro inalámbricos TTL, esclavo y estroboscópico
  • Preparado para realizar disparos en ráfaga
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Observa, según la marca de tu cámara de fotos digital, cómo se activa el modo Bulb de tu cámara. En alguno modelos está entre los diferentes modos de disparo, junto al modo automático (A) o manual (M). En otros modelos se activa desde el modo manual y subiendo la velocidad de obturación más allá de los 30”.

También se puede utilizar desde el modo prioridad de obturación (Tv o S) y alcanzar el tiempo de exposición superior a los 30 segundos indicados. Es fácil descubrir cuándo está la cámara en posición Bulb, pues casi todas las cámaras lo indican de forma clara en la pantalla LCD. Si no encuentras este modo, recupera el librillo de instrucciones (un gran olvidado) y el fabricante te explicará de forma detallada dónde se encuentra esta posición.

Mando intervalómetro inalámbrico Gloxy METi
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Mando intervalómetro inalámbrico Gloxy METi
  • Nuevo modelo inalámbrico con tecnología infrarroja
  • Mando intervalómetro con función multi-exposición
  • Incluye instrucciones en español y otros 5 idiomas
  • Funciona hasta una distancia de aprox. 5 m sin cable
  • Ideal para fotografía nocturna entre muchas otras...
  • Avisos sonoros, pantalla LED con luz y diseño ergonómico
  • Disponible para Canon, Pentax, Nikon, Panasonic, Sony, Sigma, Olympus, Fujifilm, Samsung y dispositivos iOS.

Entendiendo la velocidad de obturación

Para entender las posibilidades de tus fotografías desde este modo, es importante tener claro el concepto de velocidad de obturación. Tu cámara digital tiene la posibilidad de cambiar la velocidad de disparo, que hace referencia al tiempo que está abierto el obturador de la cámara ante el motivo que vamos a fotografiar. A partir de 1/60 segundos la sensación de movimiento se manifiesta en imágenes movidas, desplazadas, barridos, etc.

Irix 15mm f/2.4 Blackstone
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Irix 15mm f/2.4 Blackstone
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  • Clic de enfoque a infinito para encontrarlo fácilmente
  • Innovador mecanismo de bloqueo de enfoque
  • Construcción óptica superior: revestimiento de neutrino
  • Sellado especial resistente contra polvo y humedad
  • Acopla filtros de gelatina de 30 x 30 mm
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  • Conserva los datos EXIF de cada fotografía
  • Blackstone: cuerpo de Al/Mg y marcas reflectantes en el barril

Aunque en el resultado de las imágenes intervienen otros conceptos como el número f/, ISO, etc. en este momento lo más interesante es saber que, a medida que vamos aumentando la velocidad de obturación superior a los 30”, la cantidad de luz que entra en la cámara aumenta de forma exponencial.

De todas formas, la apertura de diafragma más óptima para utilizar en largos tiempos de exposición suelen ser entre f/4 y f/5.6, dependiendo de la distancia focal y la intención del autor. Y dentro de la escala de sensibilidad de nuestra cámara, la más adecuada será la ISO más baja.

Para qué sirve el modo Bulb y cuándo utilizarlo

Al final, lo que buscamos con la utilización de este modo es conseguir unas buenas imágenes, más atractivas y espectaculares. Para ello, hay que recurrir a la técnica y posibilidades de nuestra cámara, aprovechar al máximo nuestra creatividad y buscar nuevas perspectivas en este mundo tan amplio de la fotografía digital.

Los efectos más usados desde el modo Bulb son varios, normalmente son escenas nocturnas con la luz en movimiento como motivo central, pero hay más posibilidades con los largos tiempos de exposición.

Pixelstick Luz LED para Lightpainting
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Pixelstick Luz LED para Lightpainting
  • La herramienta definitiva para hacer lightpainting
  • 200 LEDs que reproducen 16 millones de colores
  • Reproduce cualquier imagen, patrón o efecto en el aire
  • Para vídeos timelapse y largas exposiciones
  • Una herramienta única para creaciones únicas

Dentro de la utilización de la luz para resaltar nuestras fotografías utilizando largos tiempos de exposición encontramos efectos como pintar con luz o lightpainting, destellos o estelas que dejan motivos en movimiento; fuegos artificiales, rayos, etc. También se pueden obtener buenos resultados con el movimiento de las nubes, el agua, las estrellas y la luna. Otros efectos interesantes son aquellos que se producen por los movimientos de una danza, los dibujos que dejan las flores y plantas cuando los mece el viento, o los trazos que se realizan a partir de linternas o puntos de luz sobre el aire, dejando la impronta del dibujo sobre un fondo oscuro o semioscuro.

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Fotografía realizada por Bill Wadman

El modo bulb en fotografía nocturna

Los fuegos artificiales o rayos en una tormenta son interesantes opciones para poner en práctica el modo Bulb. Con un buen trípode y con mucha paciencia se pueden conseguir fotografías únicas y muy atractivas. Se pone en juego la velocidad de obturación y la aleatoriedad de los rayos o el ritmo de los fuegos artificiales.

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Del mismo modo, si buscamos estelas o destellos que dejan los motivos en movimientos, los resultados dependerán de nuestra intuición en buscar una situación, encuadre o paciencia para obtener excelentes fotografías.

El modo bulb en fotografía de paisaje

Otra opción para poner en práctica el modo Bulb son las nubes, las estrellas, el agua, etc. Cualquier motivo natural o artificial movido por el viento, el curso natural de un río, las olas del mar o la rotación de la tierra producen efectos sorprendentes para la composición de nuestra imagen final.

Filtro ND2-ND400 regulable
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Filtro ND2-ND400 Regulable Gloxy
  • Permite ajustar distintos niveles, desde ND2 a ND400
  • Controla la profundidad de campo en tus fotos
  • Ideal para situaciones con una iluminación intensa
  • Te permitirá aumentar el tiempo de exposición
  • Compatible con fotografía en blanco y negro
  • Estuche de protección incluido
  • Disponible para varios díametros
Visitar Filtro ND2-ND400 regulable

Los paisajes te facilitan la práctica del disparo en modo Bulb, muchos elementos del entorno se mantienen siempre quietos. Los días de mucho viento son claves para captar el efecto que produce utilizando largos tiempos de exposición.

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Fotografía realizada por Begoña Aramburu 

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Fotografía realizada por Uge Fuertes Sanz

El modo bulb en lightpainting

Lo hemos mencionado antes como “pintar con luz”, pero actualmente se le conoce mejor como lightpainting, en inglés. Todo depende de tu gusto y el tipo de fotografía que quieres realizar. Es una tendencia que hemos visto bastante por diferentes entornos digitales. Las posibilidades que ofrece y los resultados son muy diferentes y atractivos.

Gloxy Power Blade con mando inalámbrico
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Gloxy Power Blade con mando inalámbrico
  • Luz contínua sin parpadeos
  • Ideal para trabajos en exteriores y para retratos
  • Hasta 10hs funcionando
  • Incluye cargador para casa y coche
  • Funciona como luz de relleno o lightpainting
  • Sustituye el uso de pesados focos o flashes, es un estudio en tu mochila
Pixelstick Luz LED para Lightpainting
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Pixelstick Luz LED para Lightpainting
  • La herramienta definitiva para hacer lightpainting
  • 200 LEDs que reproducen 16 millones de colores
  • Reproduce cualquier imagen, patrón o efecto en el aire
  • Para vídeos timelapse y largas exposiciones
  • Una herramienta única para creaciones únicas

Desde movimientos aleatorios con una luz LED hasta dibujos complejos con linternas especiales de diferentes colores. Existen muchas formas de crear luz mediante el movimiento, un ejemplo muy interesante es el lightpainting con lana de acero (aprende cómo hacerlo en este post).

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Fotografía realizada por jibedo.deviantart.com

Un poco de historia en el uso del lightpainting

Aunque es ahora cuando se ve este tipo de fotografía con los efectos que producen las luces combinado con el uso del disparo Bulb, tenemos antecedentes históricos muy interesantes donde ya se puso en práctica este modo y se experimentó bajo la mano de artistas tan internacionales como Pablo Picasso. La revista Time publicó una serie de fotografías en 1968 donde vemos al pintor malagueño realizando dibujos con una luz sobre el aire. El fotógrafo Gjon Mili utilizó largos tiempos de exposición para recoger las figuras creadas a partir de un punto de luz. Los resultados son patentes de la genialidad de ambos artistas y la clara similitud con los efectos que en la actualidad se observan, salvando el avance tecnológico, en las fotografías lightpainting.

VALLAURIS, FRANCE - JANUARY 01: Artist Pablo Picasso drawing an image using a light pen. (Photo by Gjon Mili/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

Equipo recomendado para utilizar el modo Bulb

A continuación vamos a detallar qué accesorios te pueden ayudar en este modo de disparo. Aparte de nuestra cámara con la opción de disparo Bulb, es necesario disponer de varios accesorios que nos ayuden a conseguir nuestro objetivo: la fotografía perfecta.

1. Trípode

Entre los accesorios más básicos podemos necesitar un soporte rígido o trípode lo bastante robusto para que se mantenga estable durante todo el tiempo que vamos a utilizar. Totalmente necesario para los largos tiempos de exposición y utilizar el modo Bulb.

Trípode Profesional Gloxy GX-T6662A Plus
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Trípode Profesional Gloxy GX-T6662A Plus
  • Altura máxima de 1626 mm (columna central extendida)
  • Con una increíble capacidad de carga de 10 kg
  • ¡Novedad! gancho en la columna central
  • Patas con goma antideslizante + puntas metálicas
  • Rosca universal estándar 1/4" y adaptador 3/8"
  • Rótula con plato de liberación rápida
  • Acopla tu rótula 3/8" en la parte inferior de la columna central

2. Disparador remoto

Un disparador remoto es una pieza esencial para no estar presionando el botón de disparo durante todo el tiempo, ya que es bastante incómodo y se suele mover la cámara. Con los disparadores puedes bloquear el disparo y soltar cuando haya pasado el tiempo suficiente. Un accesorio muy cómodo para disparar en cualquier modo de la cámara, te permite controlar la escena.

Mando intervalómetro inalámbrico Gloxy METi
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Mando intervalómetro inalámbrico Gloxy METi
  • Nuevo modelo inalámbrico con tecnología infrarroja
  • Mando intervalómetro con función multi-exposición
  • Incluye instrucciones en español y otros 5 idiomas
  • Funciona hasta una distancia de aprox. 5 m sin cable
  • Ideal para fotografía nocturna entre muchas otras...
  • Avisos sonoros, pantalla LED con luz y diseño ergonómico
  • Disponible para Canon, Pentax, Nikon, Panasonic, Sony, Sigma, Olympus, Fujifilm, Samsung y dispositivos iOS.

3. Filtro ND

Existen filtros de distintas densidades (ND) que reducen la cantidad de luz que entra en el objetivo y permiten aumentar el tiempo de exposición, útil para un entorno con luz natural, atardeceres, amaneceres, etc. Dependiendo de la densidad del filtro (ND2, 4, 8, 16, etc.) éste absorbe una determinada cantidad de luz, la cual te obliga a multiplicar el tiempo de exposición y alcanzar tiempos por encima de 30″. En paisajes donde no es necesario utilizar el modo Bulb por la hora del día puedes colocar estos filtros a tu lente y alcanzar el tiempo deseado. De esta forma captarás la luz de ambiente y el movimiento.

Filtro ND2-ND400 regulable
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Filtro ND2-ND400 Regulable Gloxy
  • Permite ajustar distintos niveles, desde ND2 a ND400
  • Controla la profundidad de campo en tus fotos
  • Ideal para situaciones con una iluminación intensa
  • Te permitirá aumentar el tiempo de exposición
  • Compatible con fotografía en blanco y negro
  • Estuche de protección incluido
  • Disponible para varios díametros
Visitar Filtro ND2-ND400 regulable

4. Pesos o contrapesos

Es muy importante mantener en todo momento la cámara quieta, los pesos o contrapesos que se colocan debajo de los trípodes (si tu trípode tiene un gancho en el eje central) son de gran utilidad cuando hay viento. Se trata de una forma sencilla de conseguir un poco más de estabilidad, perfecta para los entornos con mucho viento. Si tu trípode no dispone de gancho en el centro, tienes esta alternativa con la misma funcionalidad: un saco para rellenar que se engancha a las tres patas.

5. Alimentación

Un grip o empuñadura es un accesorio muy útil para realizar fotografías en modo Bulb. Se gasta mucha energía en este tipo de fotografía y es importante no quedarse sin batería en la cámara en el momento exacto. Una empuñadura pude ser una solución como alimentación extra.

Llevar algunas baterías extras dentro de tu bolsa de transporte te permitirán realizar más disparos y arriesgar más en tus fotografías. Podrás visualizar sin problemas los resultados desde la pantalla LCD sin miedo a que se gaste toda la batería y pierdas el momento perfecto.

Batería recargable Gloxy

Conclusiones

Es un modo fotográfico que requiere de mucha práctica y observar los resultados, por lo que te recomiendo ir probando con diferentes elementos, cambiar lo que no te guste y repetir tantas veces haga falta hasta que consigas la foto definitiva. Explora todas las posibilidades que tiene este modo de disparo, estudia lo que ya se ha hecho, sé creativo y experimenta. Si algo tiene la fotografía que la hace única es la oportunidad de descubrir. Partiendo de los efectos clásicos que ya se hacen te animamos a que seas tú el protagonista de la búsqueda de nuevas experiencias. ¡Esperamos tus fotografías en los comentarios! ¡Suerte!

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Escrito por Javier Aranda

Graduado en Publicidad y Relaciones Públicas por la Universidad de Málaga. Técnico Superior en Fotografía artística. Actualmente trabajando en Foto24. Me interesa la investigación social, el estudio de la imagen en cualquier formato y crear libros.

9 Comments

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  1. HOla: creo que estamos ante una posibilidad fotográfica de mucho futuro. Estoy muy interesado en todo lo relacionado con la fotografía pero, especialmente, con la más tangencial con el video, como esta técnica explicada aquí y que me ha gustado mucho.
    Os dejo mis datos, aunque creo que ya los teneis.
    me gusta que contacteis conmigo y me conteis esas cosas que no controlo que son muchas.
    Un saludo y gracias
    Pedro

    • Hola Pedro, muchas gracias por tu comentario. Tienes razón, la fotografía y el vídeo tienen muchas posibilidades creativas por explotar. Tenemos tus datos, en breve nos pondremos en contacto contigo. Un saludo.

  2. Me han aclarado varias dudas que tenia pronto ralizare unas pruebas .Lo malo esque no se pueda imprimir. Aber si me sugieren como se hace.

    • Hola Jesús, si tienes otras dudas no dudes en preguntar… Nos encantaría ver esas pruebas, ¡suerte!
      Sobre lo de imprimir no me ha quedado claro, ¿te refieres al post? Un saludo.

  3. Buenas tardes, yo como principiante y amante de la fotografia de paisaje y nocturno, me gustaría saber que ejercicios o pruebas realizar, para empezar a trabajr en BULB.

    Gracias

    • Hola Jose Antonio,
      Para empezar, si te gusta la fotografía nocturna puedes fotografiar las estelas de las luces de coches. Busca una localización un poco elevada y con tráfico, será sencillo. En casa también puedes probar con luces LED, moviéndolas delante de la cámara en una zona muy oscura y con ropa negra. Cuanto más tiempo de exposición, más luz añades a la fotografía. Te dejo una página donde puedes encontrar más ideas: http://lightpaintingphotography.com/
      Un saludo, ¡esperamos esas pruebas!

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